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domingo, 29 de agosto de 2010

Michael Jackson: Uma Maravilhosa Pós-Vida




Em 5 de março de 2009, quando a lenda da música Michael Jackson anunciou que iria realizar uma série de 50 shows no 02 Arena de Londres, em uma turnê chamada "This Is It", uma grande parte da mídia saudou a notícia com ceticismo e escárnio.

O The Guardian escreveu que o palco erguido rapidamente na conferência de imprensa "só serviu para aumentar a estranheza física de Jackson - as faces encovadas, o nariz arrebitado, o queixo com uma cova pronunciada." O Telegraph descreveu seu comportamento como "bizarro", e tantos rumores circularam sobre a sua saúde que o promotor da turnê, AEG, foi forçado a emitir uma declaração de que Jackson havia passado por uma bateria de exames para comprovar que ele estava em condições para o compromisso.

Depois de sua absolvição em 2005 da acusação de abuso sexual, Jackson passou grande parte de seu tempo em reclusão - em seu rancho Neverland em Santa Barbara, na Califórnia, no Barein, na Irlanda, em Las Vegas - só surgindo, aparentemente, para afastar a ruína financeira, seja através de projetos de gravação malfadados ou embaraçosos leilões públicos. Muitos viram os shows como mais uma jogada desesperada para conseguir recursos.

Apesar de sua capacidade de vender 50 shows no Arena, o Rei do Pop era visto, até mesmo por alguns dos seus apoiadores, como pouco mais do que um antigo ato sagrado, um performer cujo auge, embora fenomenal, fora há mais de duas décadas. Para seus detratores, porém, Jackson era ainda menos do que isso: quer uma piada - "Wacko Jacko" - ou pior: uma aberração, um desvio, um pária.

Avancemos 15 meses, e a imagem de Jackson na consciência do público foi submetida a uma revisão surpreendente. Nos dias, semanas e meses após sua morte, em 25 de junho de 2009, de uma parada cardíaca causada por drogas, uma recuperação popular de Jackson como um adorado gênio musical de uma vida inteira, pegou. Embora os especialistas em notícias das TV's a cabo se debruçassem interminavelmente sobre as circunstâncias espalhafatosas da sua morte, milhões de fãs novos e antigos simplesmente encolheram os ombros e alegremente estouraram seus CD's "Thriller".

Em julho, Jackson recuperou seu lugar no top de vendas da Billboard, movimentando 422 mil unidades na semana após sua morte, até esta data, o catálogo de Jackson já vendeu 9 milhões de cópias no ano que passou, segundo a Nielsen SoundScan. Espontaneamente, as crianças de Bed-Stuy a Pequim foram vistos ostentando camisetas "Thriller" e retumbantes "Billie Jean" como se fosse 1983 e Reagan estivesse na Casa Branca.

Na sequência, o filme dos ensaios de Jackson para a ridicularizada turnê "This Is It" se tornou o filme musical de maior bilheteria de todos os tempos, ganhando 72 milhões de dólares nas bilheterias dos E.U.A, de acordo com BoxOfficeMojo.com. (A trilha sonora de "This Is It", lançamento da Sony Music com material novo de Jackson vendeu 1,6 milhão de cópias).

Em março, o espólio de Jackson, liderado pelos co-executores John Branca e John McClain, fechou um acordo com a Sony no valor de 250 milhões de dólares, para lançar 10 álbuns, o que incluirá o lançamento de um álbum de faixas inéditas, previsto para novembro, assim como relançamentos do inovador álbum solo de Jackson em 1979, "Off the Wall", e seu álbum "Bad" de 1987. Um mês depois, o Cirque du Soleil, que criou o espetáculo dos Beatles, "Love", com grande sucesso, anunciou que iria produzir uma turnê e um show permanente baseados na música de Jackson.

A comunidade afro-americana também readotou Jackson, cujo branqueamento de pele, ambigüidade sexual e sonhos crossover havia afastado alguns de seus maiores defensores: apenas na semana passada, quando a prestigiada Schomburg Center for Research no Harlem, realizou um simpósio sobre Jackson intitulado "Depois da Dança: Conversas sobre a América Negra de Michael Jackson," os estudiosos e escritores reunidos declararam o espaço uma "zona livre de Wacko Jacko".

E, é claro, artistas de todas as origens musicais pagaram tributo genuíno e amoroso a Jackson, de Will.i.am que postou um vídeo no seu blog agradecendo a Jackson por sua música, a John Mayer, que disse à revista People: "Nós não temos que conciliar o Michael Jackson que amamos com outro Michael Jackson. De certa forma, ele voltou ao estado primitivo em morte. Podemos ser livres agora para o resto de nossas vidas para amar o Michael Jackson que nós costumávamos amar."

Assim, da mesma maneira que o legado de Jackson é complexo, teria se tornado, para citar Mayer, intocável? Quando igualmente fãs e especialistas discutem a conturbada última década da vida de Jackson, é agora em termos mais suaves, com o artista retratado menos como um agente de sua própria morte do que como uma vítima de um conluio de circunstâncias agregadas - família abusiva, séquito reservado, as incompreensíveis pressões da fama - que teriam derrubado qualquer pessoa, ainda mais um homem-criança frágil como Jackson.

Não querer falar mal dos mortos é um desejo humano e racional - uma vez que alguém se foi, ele ou ela é incapaz de se defender a si mesmo. Mas a mudança de tom nas conversas em torno de Jackson fez mais do que simplesmente corrigir alguns dos danos causados por seus anos de comportamento estranho-para-aberrante, mas também criou uma série de enormes oportunidades de negócios para seu espólio, as oportunidades que provavelmente não teriam surgido se Jackson estivesse vivo.

Esta percepção de que a imagem pública de Jackson mudou de forma profunda e positiva não é apenas uma opinião, uma anedota casual. De acordo com a pesquisa trimestral da Brand Asset Consulting, realizada com mais de 16 mil norte-americanos após a sua morte, a relevância de Jackson aumentou 125%, e a estima por ele aumentou 32% comparada ao trimestre anterior, na pesquisa feita antes de seu falecimento. O ativo da marca Jackson na classificação também duplicou de trimestre para trimestre.

Embora houvesse uma série de explicações oferecidas para a mudança, algumas se destacam e foram mencionadas várias vezes pelos especialistas entrevistados para esta reportagem. O sucesso do filme "This Is It" ajudou a impulsionar a marca pra frente, apresentando Jackson não como um recluso bizarro e fantasmal, mas como um artista talentoso, dançarino e até mesmo um workaholic.

Mais próximo de casa, a visão de Paris, de 11 anos de idade, elogiando o pai no serviço memorial - "Eu só queria dizer que desde que eu nasci, papai foi o melhor pai que vocês poderiam imaginar", disse ela simplesmente, ajudou a humanizar Jackson e a contrariar a percepção dele como um pai negligente e inapropriado.

Antes de sua morte, apenas um punhado de pessoas já tinha visto os três filhos de Jackson - Paris, de 12 anos, Prince, 13, e Blanket, 8 - e eles eram mais conhecidos por estarem cobertos quando eles saiam (ou, em um momento, suspenso de um balcão). Mas agora aqui eram essas crianças em luto que pareciam educadas, agradáveis e normais. Em entrevistas após sua morte, os confidentes enfatizaram que os filhos de Jackson foram bem cuidados e bem criados, e as mostras de vídeos e fotos liberadas pela família no ano passado parecem comprovar isso.

"Para quem tinha dúvidas sobre a capacidade de Michael como um pai, elas foram apagadas no memorial", diz Randy Taraborrelli, o biógrafo de Jackson, que conhecia a estrela desde os anos 70. "Ver aquelas crianças deu a algumas pessoas a sensação de que tinha se enganado, que ele era um bom pai." Diane Dimond, uma jornalista que cobriu Jackson por muitos anos e que divulgou a história das alegações de abuso de 1993 contra o cantor, diz que a família Jackson está sendo hábil sobre a exposição das crianças. "A família é inteligente para colocá-los lá fora, de vez em quando", diz ela. "Os Jacksons são mestres das relações públicas, e isso envia uma grande mensagem ao expor ao mundo estas crianças agradáveis e normais."

O mais condenável em Jackson girava em torno de escândalos de comportamento inadequado com crianças, e, portanto, a sua própria prole aparentemente bem ajustada serviu como uma forte censura às acusações de abuso sexual que flagelaram Jackson durante grande parte da sua vida adulta. Mas o fato de que Jackson foi julgado por meio de seus filhos também se refere a uma outra questão - a feminização do Jackson, tanto antes como após a sua morte.

Sarah Churchwell, autora de "As muitas vidas de Marilyn Monroe", diz que, como Monroe, a morte reescreveu a história de Jackson. E ao contrário de outras celebridades mortas-muito-cedo como Elvis Presley e James Dean, Marilyn Monroe e Michael Jackson são vistos como vítimas, incapazes de se defenderem contra o apetite voraz do público pela celebridade.

Churchwell acrescenta que a dinâmica de maior poder também está em jogo. "Se Madonna morresse amanhã, o sofrimento seria diferente", diz ela. "Ela é uma mulher que é vista como sendo muito poderosa e no controle - ela não é uma figura trágica. Se você for suficientemente forte, o público não o ama da mesma maneira."

De todos os relacionamentos conturbados de Jackson, o mais preocupante poderia ter sido a sua ligação com a comunidade afro-americana. Mas não importa como as opiniões sobre ele eram antes de sua morte, muitos admiradores perdidos reabraçaram Jackson.

"Houve um enorme reserva de boa vontade entre os afro-americanos para Michael Jackson", diz Nelson George, autor do recém-lançado "Thriller: A vida musical de Michael Jackson." "Gerações de crianças cresceram com sua música, e sentiram uma ligação poderosa com ele. Eu acho que um monte de gente ficou fã, mesmo após toda a controvérsia, mas eles simplesmente não eram abertos sobre isso. Sua morte desencadeou uma série de energia positiva e permitiu que as pessoas se animassem com ele novamente."

George diz que, enquanto muitos músicos afro-americanos sempre tiveram muito respeito por Jackson, as opiniões começaram a mudar por volta do tempo em que o rosto de Jackson começou a se transformar. "As pessoas achavam que isso era sobre odiar a si mesmo", diz George. "Quanto às outras alegações, havia uma crença de que ele estava sendo perseguido pelos meios de comunicação, e o maior problema era realmente a sua transformação. As pessoas sentiam uma ligação tão poderosa com o homem que ele tinha sido quando jovem e era difícil ver essa mudança."

O diretor da programação musical e especiais da BET, Stephen Hill, diz que a morte de Jackson calou uma série de boatos, e que foi uma parte fundamental de sua reaceitação. "As perguntas sobre a sua doença de pele foram finalmente respondidas," ele diz. "E as pessoas novamente se focaram no fato de que Michael nunca parou de fazer grandes doações às causas negras."

"Mesmo que ele fosse mais uma figura dos tablóides nos últimos anos, não há como negar que ele mudou a cultura pop", diz Hill. "E quando o fez, ele trouxe negros junto com ele. Berry Gordy, no obituário dele disse melhor que isso - ele cometeu alguns erros e algumas más escolhas, mas no final do dia, ele realmente mudou as coisas."

Churchwell adverte que só porque as pessoas estão pisando levemente em torno da morte de Jackson no ano seguinte a sua morte não significa que ele vai ter um passe livre para sempre. "Inicialmente, depois que Marilyn Monroe morreu, havia um sentimento de piedade", diz ela. "Levou tempo para Marilyn evoluir para um símbolo e de sua reputação mudar."

Uma revelação que feita na sequência imediata da morte de Jackson entrou no livro de Ian Halperin, "Unmasked: The Final Years de Michael Jackson." Halperin diz que seu livro é bastante positivo, e que a sua percepção de Jackson mudou enquanto trabalhava nele. "Eu comecei a escrever sobre Michael por causa de um pai que o acusou de ser inadequado, e cinco anos depois, eu mudei de idéia", diz ele. "Ele era um pouco socialmente inepto, com certeza, e ele gostava de pregar peças, mas eu acho que ele nunca tocou em crianças de uma forma pervertida."

Mas foi uma pequena parte sobre a sexualidade de Jackson que finalmente causou boicote ao livro de Halperin, que recebeu ameaças de morte. "Havia algumas afirmações legítimas de que Jackson teve relações homossexuais com homens adultos", diz Halperin. "As pessoas enlouqueceram quando isso saiu. Duvido que alguém vá dizer alguma coisa depreciativa sobre o Michael a qualquer tempo, em breve, dado como seus fãs ficaram loucos quando eu escrevi algo que, honestamente, não é mesmo uma coisa má."

O julgamento iminente de médico de Jackson, Conrad Murray, relativo às acusações de homicídio involuntário pode agitar as coisas, e Taraborrelli prevê que haverá "um monte de assassinato de caráter, que pode ser difícil para os fãs suportarem." Mas o fato de que Jackson é freqüentemente retratado como uma vítima dos médicos como Murray, e não como um participante totalmente disposto em sua dependência de drogas, pode ser suficiente para transferir a culpa para fora da estrela.

O interesse nas piadas sobre Jackson provavelmente só irá desaparecer com o tempo, de acordo com o consultor Rob Frankel. "Você já ouviu falar de alguma piada nova sobre Elvis nos últimos anos?" , pergunta ele. "Se eu quisesse fazer uma piada sobre Mama Cass engasgada com um sanduíche de presunto para uma pessoa mais jovem, eu não iria conseguir. As pessoas realmente não se lembram dessas coisas."

Em alguns aspectos, a opinião pública sobre Jackson tinham começado a mudar, mesmo antes de sua morte. "Thriller: The Musical" estreou em Londres em 2006 e foi apresentado em vários outros países europeus antes de voltar para o Lyric Theater em Londres, em janeiro de 2009. O espetáculo recebeu várias críticas positivas e foi bem sucedido o suficiente para estender a sua temporada em 2010.

O interesse no retorno de Jackson na série de shows foi elevado e a AEG sentiu confiante o suficiente no desejo do público de ver a estrela que reservou o 02 Arena por 50 noites. (Mesmo em seus últimos anos, Jackson manteve grandemente sua popularidade no exterior, especialmente nos mercados emergentes).

Embora o acordo para criação de dois espetáculos do Cirque du Soleil com música de Jackson tenha sido concluído após sua morte, o diretor do Cirque, Daniel Lamarre, diz que o processo começou antes de Jackson ter morrido. "Ele era um grande fã e foi até nossos escritórios em Montreal para nos visitar", diz ele. "Nós ainda estariamos fazendo isso se ele estivesse vivo hoje. Agora, estamos constantemente pensando, 'Como seria Michael ter feito isso?' Teria sido uma honra trabalhar com ele."

Uma questão que paira para o espólio de Jackson, assim como para os representantes de Elvis Presley e John Lennon, é como ampliar um bom público e fazer crescer o legado de Jackson, evitando toda a aparência de exploração. (Representantes da Sony Music e o advogado de Jackson, John Branca, não quiseram comentar esta história.)

Adam Hanft, um especialista em marketing e executivo-chefe da Hanft Projects, em Nova York, diz que ele daria para a família e o espólio uma nota C + em termos de gestão da marca Jackson até o momento. "Não estou tão preocupado com a família com o olhar guloso, porque parte da narrativa de Michael é que ele foi criado por um pai que o explorou em cada turno, e isso faz o público ainda mais simpático", diz ele. "A única coisa que eles realmente precisam fazer é trabalhar para manter a ligação emocional com seus fãs", acrescenta Hanft. "Eu olhei o MichaelJackson.com, e é apenas uma plataforma de vendas, é um exemplo do que não fazer. Existem tantas saídas e as plataformas de mídia social para fãs participarem, e eles precisam abraçar algumas delas."

Mas Tony Gumina, diretor da Ray Charles Marketing Group, acredita que a família e o espólio têm feito um excelente trabalho. "Com todas as ofertas que chegam, eles têm sido muito seletivos e tomar o seu tempo", diz ele. "O grande desafio é sempre manter-se fiel aos desejos do artista, e acho que eles mantiveram a integridade da marca intacta. Nada do que eles fizeram parece ter sido feito apenas pelo dinheiro. Eles conseguiram encontrar o perfeito equilíbrio entre ser importante e ser legal."

Hanft acrescenta que vai demorar um pouco para as grandes marcas se associarem a Jackson, mas acontecerá afinal. "Ela vai ter uma marca como a Nike, que apenas após todos, ficou com Tiger Woods, Michael voltrá a cruzar com as grandes marcas da comunidade", diz ele. "É só ter alguém um pouco agitado e querendo levar algum calor para fazer a bola rolar."

"A mensagem tem que continuar a ser sobre o seu gênio musical", diz Hope Boonshaft, executivo VP em relações públicas e consultoria de assuntos públicos da Hill & Knowlton. "Eles precisam manter a marca de topo da mente do público e manter a memória do seu talento lá fora."

Fonte: http://mjneverland.ptforuns.com/viewtopic.php?f=15&t=2036

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