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quinta-feira, 11 de março de 2010

Off The Wall Album

Off the Wall foi o quinto álbum de estúdio solo do músico pop americano Michael Jackson, lançado em 10 de agosto de 1979 pela gravadora Epic Records, após a performance bem recebida pela crítica de Jackson no cinema, em The Wiz. Michael havia se aproximado do produtor musical Quincy Jones enquanto trabalhava naquele projeto, tornando-se seu amigo, e Jones concordou em participar do seu próximo álbum de estúdio. As sessões de gravações ocorreram entre dezembro de 1978 e junho de 1979, em diversos estúdios (Allen Zentz Recording, Westlake Recording Studios e Cherokee Studios) de Los Angeles, na Califórnia.
No disco, Michael, que estréia como compositor, assina três faixas; uma delas, "Don't Stop 'Till You Get Enough", lançada como compacto em 79, lhe renderia o primeiro Grammy desde o início da década, o de "Desempenho Vocal R&B Masculino", um ano depois. O álbum inclui ainda canções de Paul McCartney ("Girlfriend"), Stevie Wonder ("I Can't Help It") e Rod Temperton ("Rock With You", "Off The Wall" e "Burn This Disco Out"). Na faixa "It's The Falling In Love", Jackson divide vocais com Patti Austin. Jackson recebeu críticas positivas por sua performance vocal no álbum, e com ele se tornou o primeiro artista solo a ter quatro singles do mesmo álbum chegarem ao top 10 da Billboard Hot 100. O álbum também foi um sucesso comercial, e até hoje recebeu sete discos de platina, e vendeu 20 milhões de cópias ao redor do mundo.
Em 16 de outubro de 2001 uma edição especial de Off the Wall foi lançada pela Sony Records. Críticas recentes do site Allmusic e da revista Blender continuaram a louvar o álbum por seu apelo em pleno século XXI. Em 2003 o álbum ocupava a 68.ª posição da lista de 500 maiores álbuns de todos os tempos da revista Rolling Stone. A National Association of Recording Merchandisers listou o álbum na 80.ª posição entre os seus "200 álbuns definitivos de todos os tempos" e, em 2008, Off the Wall foi nomeada para o Grammy Hall of Fame.
Off The Wall é seguido pelos seguintes álbuns, que transformariam Michael Jackson na lenda e no gênio da música que é nos dias de hoje: Thriller (1982), Bad (1987), Dangerous (1991), HIStory (1995) e Invincible (2001).

Temática

Primeiro álbum gravado pelo cantor em idade adulta, o disco marcou o afastamento de Jackson de seus trabalhos anteriores da Motown. Diversos críticos observaram que Off the Wall era composto por baladas de funk, disco-pop, soul, soft rock, jazz e pop. A mistura de rhythm and blues e discothèque ouvida no álbum causou furor entre o público e a imprensa especializada. Divergindo dos discos que havia gravado até então pela Motown, Michael abandonou os temas infantis e passou a cantar histórias comuns a jovens como ele, que estava com 21 anos. Nas dez faixas do álbum, o astro canta sobre solidariedade, auto-estima, trabalho e relacionamentos; sempre abusando dos falsetes vocais, com timbres moderados e muita sensualidade - artifícios pouco explorados nas gravações anteriores do cantor.
Foram filmados videoclipes para a divulgação dos compactos "Don't Stop 'Till You Get Enough", "Rock With You" e "She's Out Of My Life". O conceito das peças era pouco ousado, nada comparável ao que o astro produziria nos Anos 80. Ainda assim, contribuíram para o sucesso das faixas. Quando a balada "She's Out Of My Life" foi lançada como compacto, em abril de 1980, pouco depois do sucesso da faixa-título do álbum, Jackson se tornou o primeiro cantor a colocar quatro músicas de um mesmo álbum entre as dez mais tocadas tanto no Reino Unido quanto nos Estados Unidos.

Contexto

A partir de 1972, Michael Jackson lançou os quatro primeiros álbuns de estúdio de sua carreira solo, pelo selo da Motown, "Got To Be There" (1972), "Ben" (1972), "Music & Me" (1973) e "Forever, Michael" (1975). Foram lançados como parte da "franquia" The Jackson 5, e renderam singles bem-sucedidos como "Got to Be There", "Ben" e uma regravação de "Rockin' Robin", de Bobby Day. As vendas do Jackson 5, no entanto, começaram a declinar em 1973, e os membros da banda acabaram por se irritar com a recusa peremptória da Motown em lhes permitir contribuir ou assumir o controle criativo de seu trabalho. Embora o grupo tenha gravado diversos hits chegaram aos Top 40, incluindo o single "Dancing Machine", que chegou a ficar entre as cinco primeiras posições, e "I Am Love", que ficou entre as 20 primeiras, os integrantes do Jackson 5 (com a exceção de Jermaine Jackson) acabaram abandonando a gravadora em 1975. A banda assinou um novo contrato com a CBS Records em junho de 1975, primeiro fazendo parte da divisão Philadelphia International Records, e depois da Epic Records.[8] Como resultado de disputas legais, o grupo passou a se chamar The Jacksons. Após a mudança de nome, o grupo continuou a fazer turnês internacionais, e lançou seis outros álbuns entre 1976 e 1984. Durante este período Michael Jackson foi o principal compositor do grupo, sendo o autor ou co-autor de sucessos como "Shake Your Body (Down to the Ground)", "This Place Hotel" e "Can You Feel It". Em 1978 Jackson estrelou como o Espantalho no musical para o cinema The Wiz. As partituras do musical foram arranjadas por Quincy Jones, que formou uma parceria com Jackson durante a produção do filme, e ofereceu-se para produzir o álbum solo do cantor. Jackson dedicou-se ao papel, e assistiu a vídeos de animais selvagens como leopardos, gazelas e guepardos para aprender seus movimentos graciosos.Jones lembrou-se de trabalhar com Jackson como uma de suas experiências favoritas de The Wiz, e mencionou a sua dedicação ao papel, comparando seu estilo de atuação com o de Sammy Davis, Jr. Os críticos, no entanto, criticaram severamente o filme após seu lançamento, em outubro de 1978; a performance de Jackson como o Espantalho foi um dos únicos momentos do filme a receber críticas positivas de maneira unânime, com comentários que diziam que Jackson possuia um "genuíno talento para atuar" e "fornecia os únicos momentos genuinamente memoráveis". O próprio Jackson comentou, a respeitou do filme: "Não acho que poderia ter sido melhor, realmente não." Em 1980 Jackson declarou que o período que passou trabalhando em The Wiz foi "minha maior experiência até hoje... nunca esquecerei aquilo."

Produção

Ao iniciar o projeto, Off the Wall, Michael Jackson não tinha certeza do que queria como resultado final; apenas que não queria outro disco que soasse como os Jacksons. Jackson queria mais liberdade criativa, algo que não lhe tinha sido permitido nos álbuns anteriores. Jones e Jackson produziram em conjunto o álbum, cujas faixas foram compostas por Jackson, Rod Temperton (da banda Heatwave), Stevie Wonder e Paul McCartney. Todas as sessões de gravação ocorreram em estúdios no condado de Los Angeles. As faixas rítmicas e vocais foram gravadas no Allen Zentz Recording, os sopros em Westlake Audio, e as cordas no Cherokee Studios, em West Hollywood. Após as sessões iniciais, a mixagem de áudio foi feita pelo engenheiro e vencedor de Grammy Bruce Swedien, no mesmo Westlake Audio, e as fitas originais foram enviadas para o A&M Recording Studio, também em L.A., para masterização. Swedien iria também mixar as sessões de gravação para o álbum seguinte de Jackson, seu trabalho mais conhecido, Thriller. Jones comentou que, à primeira vista, achou Jackson muito introvertido, tímido e pouco seguro.
"She's out of My Life" foi composta por Jones três anos antes; ao saber que Jackson a teria ouvido e gostado, Jones permitiu que a usasse no álbum. Jones chamou Rod Temperton para compor três canções, das quais pretendia selecionar uma juntamente com Jackson - As faixas "Rock With You", "Off The Wall", "Burn This Disco Out" - Porém Michael gostou tanto de todas que decidiu incluir as três na lista final. Jackson passou uma noite toda acordado aprendendo as letras das canções, em vez de lê-las do papel; e terminou os vocais das três em duas sessões de gravações. Temperton experimentou um enfoque diferente em seu método de composição após passar algum tempo pesquisando o contexto do estilo musical de Michael, e misturou seus segmentos harmônicos tradicionais com a ideia de acrescentar melodias com notas mais curtas, mais apropriadas ao estilo agressivo do cantor. Jackson teria composto "Don't Stop 'til You Get Enough" após cantarolar a melodia casualmente em sua cozinha. Após ouvirem centenas de canções, Jackson e Jones escolheram um grupo, contendo as que seriam gravadas. Em retrospecto, Quincy Jones acredita que diversos riscos foram tomados na produção de Off the Wall e na escolha final das faixas que foram para o álbum.
Uma atenção especial foi dedicada à capa do álbum, que mostra Jackson sorrindo, vestindo um smoking e suas meias características. Seu empresário à época declarou que "o smoking era o plano geral para o pacote e o projeto de Off the Wall. O smoking foi nossa ideia, as meias foram de Michael."



Originário do meio disco é um dos mais brilhantes álbuns de R&B já gravado, em grande medida graças aos esforços do produtor Quincy Jones, cuja parceria com Michael Jackson ajudou a criar uma sonoridade cheia de disco/funk de alto nível que preenche a maior parte do trabalho. Nas dez faixas do álbum, o astro canta sobre solidariedade, auto-estima, trabalho e relacionamentos; sempre abusando dos falsetes vocais, com timbres moderados e muita sensualidade - artifícios pouco explorados nas gravações anteriores do cantor.

Selo: Epic Records / Sony Music
Lançamento: 10 Agosto, 1979
Produção: Quincy Jones / Michael Jackson
Vendas Mundiais: 20 milhões

01. Don't Stop 'Til You Get Enough
02. Rock With You
03. Working Day and Night
04. Get On the Floor
05. Off the Wall
06. Girlfriend
07. She's Out Of My Life
08. I Can't Help It
09. It's the Falling in Love
10. Burn This Disco Out

Embora possa não ter originado tantos singles em número um - apenas "Don 't Stop 'Til You Get Enough" e ''Rock With You'' nos EUA - como o seu posterior álbum de êxito esmagador, Thriller, marcou ainda assim o momento em que a carreira solo de Jackson assumiu uma direção acentuadamente ascendente, que resultaria na condição de cantor mais conhecido do planeta.

O álbum conseguiu chegar a número três nas paradas de álbuns dos EUA e a número cinco no Reino Unido, mas começou o sucesso enorme que seguiria Jackson nos cinco anos seguintes - e desencadearia no frenesi da mídia que continua até aos dias atuais. Com canções compostas pelo proprio, Rod Temperton, David Foster, Carole Bayer Sager e outros, foram extraidos de Off The Wall quatro singles de êxito que figuraram no Top 10 de ambos os lados do Atlântico.

Um comentário:

  1. Tinha exatos 19 anos quando Michael lançou Of The Wall.Dançei muito nas discotecas da época no embalo de suas canções. Foi uma época mágica e Mike me acompanhou em tudo.Fico grata por ter feito parte da geração dele.Isso foi o nosso maior presente.Vivi a história que hoje é passada para as gerações mais novas.
    MICHAEL FOREVER !!!!!!!!! *_*

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